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La vitamine D peut aider les enfants souffrant de malnutrition à se développer

La vitamine D peut aider les enfants souffrant de malnutrition à se développer



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Comment la vitamine D affecte-t-elle la malnutrition infantile?

La malnutrition est un problème majeur dans certains pays du monde. Les chercheurs ont maintenant découvert que les suppléments de vitamine D à forte dose favorisent la prise de poids et aident à développer le langage et la motricité chez les enfants sévèrement malnutris.

Des scientifiques de l'Université du Punjab et de l'Université Queen Mary de Londres ont découvert dans leur étude actuelle que la prise de suppléments de vitamine D à forte dose peut aider les enfants sous-alimentés à prendre du poids. Les experts ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "The American Journal of Clinical Nutrition".

Environ 20 millions d'enfants souffrent de malnutrition sévère

La malnutrition aiguë sévère est la forme la plus extrême de malnutrition. Les enfants atteints ont un poids très faible pour leur taille et souffrent d'une perte musculaire sévère. Ils peuvent également avoir les pieds, le visage et les membres enflés. Environ 20 millions d'enfants dans le monde souffrent de malnutrition sévère, principalement en Asie et en Afrique, où elle est l'une des principales causes de décès. Les enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère ont généralement également de faibles taux de vitamine D. Ce micronutriment est important pour la santé des muscles et des os et pour maintenir un système immunitaire sain, expliquent les médecins.

Une carence en vitamine D entraîne une fonte musculaire

La carence en vitamine D est un facteur de risque bien connu de fonte musculaire chez les enfants souffrant de malnutrition, mais le traitement standard - une pâte alimentaire énergique - contient des quantités relativement faibles de ce micronutriment vital. Des recherches antérieures suggéraient que la vitamine D pourrait être utile dans le traitement de la malnutrition car elle possède à la fois des propriétés anti-infectieuses et anti-inflammatoires. Ces propriétés sont spécifiques de la vitamine D, c'est pourquoi les chercheurs ont examiné les effets du micronutriment chez les enfants souffrant de malnutrition sévère. Les personnes atteintes de malnutrition aiguë sévère sont plus sensibles aux infections et à une inflammation excessive.

1,4 million d'enfants souffrant de malnutrition vivent au Pakistan

L'enquête a été menée dans le sud du Pendjab au Pakistan. Selon les chercheurs, environ 1,4 million d'enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère vivent dans ce pays. Il a été examiné si une dose élevée de vitamine D accélère le rétablissement de 185 enfants souffrant de malnutrition. L'âge des enfants participants variait de six mois à quatre ans. Les sujets testés ont tous reçu une pâte alimentaire standard. Cependant, la pâte alimentaire standard pour le traitement de la malnutrition ne contient que des quantités relativement faibles de vitamine D, expliquent les scientifiques.

Les sujets ont été divisés en deux groupes

Quatre-vingt-treize enfants ont reçu au hasard deux doses de 5 mg de vitamine D dissous par voie orale dans 1 ml d'huile d'olive, tandis que 92 enfants ont reçu au hasard un placebo. Les deux groupes ont également reçu un traitement standard pour la malnutrition aiguë sévère. Au cours de l'étude, ni les enfants, ni leurs parents, ni le personnel de l'étude ne savaient quels enfants faisaient partie du groupe actif ou du groupe témoin. Cet effet devrait éviter une distorsion des résultats de l'étude, expliquent les médecins.

Effets de la prise de vitamine D

Après deux mois de traitement, les enfants ayant reçu de la vitamine D à forte dose ont eu une prise de poids significativement meilleure (0,26 kg de gain de poids supplémentaire par rapport aux enfants ayant reçu le placebo). Ces enfants ont également montré un développement moteur et langagier nettement meilleur, selon les auteurs de l'étude. Tous les participants ont été examinés pour des symptômes d'hypercalcémie (augmentation du taux de calcium sanguin - une complication reconnue de la toxicité de la vitamine D). Ces symptômes n'ont été observés chez aucun des enfants. À la fin de l'étude, les taux de calcium ont également été vérifiés dans un sous-ensemble de 90 enfants. Le taux de calcium chez les enfants qui avaient pris de la vitamine D n'était pas plus élevé que chez les enfants du groupe témoin.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

Les résultats de la présente étude suggèrent que la vitamine D à forte dose pourrait être un facteur rentable important dans le traitement des enfants sévèrement malnutris. Cependant, les résultats doivent être étayés par d'autres études avant que la vitamine D à forte dose ne puisse être incluse dans le traitement standard, expliquent les experts. En particulier, d'autres études cliniques peuvent être nécessaires pour déterminer si les résultats peuvent être reproduits dans d'autres pays où la malnutrition aiguë sévère est un problème. Une étude plus large avec une période de suivi plus longue est déjà prévue au Pakistan. Il s'agit de savoir si des doses élevées de vitamine D peuvent réduire la mortalité chez les enfants atteints de la forme la plus sévère de malnutrition aiguë. (comme)

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